Ach… die discriminatie toch!!!

Kijk even mee. Deze dame kreeg 1400 euro kindergeld. Tot de belastingdienst haar aangifte eens beter onder de loep nam. Deze dame heeft niets tegen belastingcontrole en (ontdekking van) mogelijke fraude, maar dat ze vindt het niet kunnen dat personen van vreemde herkomst daar ook onder lijden. Pure vreemdelingenhaat van de Nederlandse belastingdienst!

Libanees-Israëlisch conflict over olieboringen voor Libanese kust

Israël heeft nog niet genoeg aan de olieboringen in de bezette Syrische Golan Hoogte, die intussen door Trump officieel tot Israëlisch grondgebied verklaard werd. Ook de Libanese wateren komen hiervoor in aanmerking.

Libanon protesteert. De VN zullen hoogstwaarschijnlijk de uiteindelijke wijziging van ‘s lands grenzen veroordelen. Dode mus.

Libanon heeft een jaar geleden een overeenkomst met een internationaal consortium – het Italiaanse Eni, het Franse Total en het Russische Novatek – gesloten. Maar Israël zegt eigenaar van de wateren te zijn en vindt de Libanese voorwaartsdrang “heel provocatief” want de regio “is Israëlisch”. Libanon heeft daar een andere mening over en noemt het “een inbreuk op hun soevereiniteit”.

https://i1.wp.com/www.dailystar.com.lb/dailystar/Pictures/2019/02/06/678329_img650x420_img650x420_crop.jpg?resize=446%2C289

Het gaat om 800 km2 zee, die door beide landen opgeëist wordt. Het geschil gaat om het Libanese blok 9, op de grens met Israël. Libanon stelt dat “hun grens bestond en vastgelegd werd vooraleer Israël een eigen versie van de grens bepaalde… Blok 9 is voor de volle 100% Libanees.” En het land zal alle middelen inzetten om de olierechten te verdedigen.

De VN willen de kool en de geit sparen en stellen dat zij niet bevoegd zijn om maritieme grenzen vast te leggen. De demarcatielijn tussen Libanon en Israël volgde de hoek van de landgrens. Maar Israël stelt dat de grens sowieso een omstreden regio is en wil de grenslijn opschuiven. Nadat Israël zich uit Libanon terugtrok in 2000 legde Israël een reeks boeien in de zee om de aanspraken duidelijk te maken. Het kwam nooit een bilateraal akkoord over de maritieme grens.

Total liet weten dat de Israëlische ambassadeur in Parijs zegde dat zijn land zou proberen de werken in blok 9 tegen te werken en te laten vertragen. Israël zou druk uitoefenen op Total om de exploitatie van blok 9 te doen stoppen, want het zou gedeeltelijk in de Israëlische “Exclusive Economic Zone” liggen. Israël zou verleden jaar bereid geweest zijn te onderhandelen, maar Libanon wil er niet van weten vermits de grens in overeenstemming is met de wapenstilstandverdragen van 1949 na de Arabische-Israëlische oorlog. Libanon wil ook niet ingaan op het Amerikaanse voorstel om de olie- en gaswinning in de handen te geven van een onafhankelijk bedrijf (!?) en het winsten te verdelen tussen beide landen.

Doemdenkers en complotgelovers zien in de toenemende Israëlisch-Libanese conflicten (… tunnels… Hezbollah…olie/gaswinning… grenzen… ) het excuusspook van een derde oorlog tegen Libanon opduiken.

Trumps schoonzoon, Kushner, kan alvast een volgend hoofdstuk aan het “vredesplan” beginnen schrijven… als elk buurland nu eens zorgt dat Israël meer “Lebensraum” heeft, dan is de vrede verzekerd…

Waar men gaat langs ‘s werelds strijdtonelen…

… komt men Erik Prince’s huurlingen tegen

Afbeeldingsresultaat voor blackwater usa

Erik Prince, de stichter van de controversiële privé militie Blackwater en grote fan van Donald Trump heeft een plan om met zijn privé legertje de ongewenste socialistische president van Venezuela, Nicholas Maduro, te doen vallen (Reuters)

Volgens bronnen bij Reuters zou Prince investeerders en politieke steun gezocht hebben bij invloedrijke Trumpvolgelingen en rijke Venezolanen die hun tenten in het buitenland opgetrokken hebben. Bij privé onderonsjes tussen de VSA en de EU enkele weken geleden zou Prince een plan op tafel hebben gelegd waarbij hij ca. 5000 huurlingen ter beschikking zou stellen ten dienste van de aanbeden oppositieleider Juan Guaido. Het Witte Huis weigert elke commentaar. Guaido ontkent, Maduro hult zich in stilzwijgen. De woordvoerder van Prince, Marc Cohen, verklaarde dat ¨Prince geen plannen heeft in Venezuela” en weigerde verder op het thema in te gaan. Nochtans had Lital Leshem, directrice van de investeerdersafdeling van Prince’s privé vermogensfirma, Frontier Resource Group, nochtans wel al bericht over Prince’s interesse in Venezolaanse “veiligheidsoperaties”. Citaat: “Hij heeft een oplossing voor Venezuela, zoals hij een oplossing heeft voor talrijke andere plaatsen.” Juist zoals in andere brandhaarden waar de Amerikaanse belangen op punt moeten gezet worden: Afghanistan, Syrië, Irak, Libië…

Twee bronnen met toegang tot Prince’s uitgangspunt voor zijn actieplan meenden te weten dat hij het opportuun vindt eerst met verkenning via geheime diensten te starten, gevolgd door de inzet van 4000 à 5000 huurlingen uit Latijn-Amerikaanse, Spaans sprekende landen, zoals Colombia, Peru, Ecuador… “eerder politiek te verteren dan Amerikaanse huurlingen” voor gevechts- en stabiliserende operaties. Voor Prince, een volgende openingszet in zijn campagne om oorlog te privatiseren. Op zijn palmares staan conflictzones gaande van Centraal Azië, over het M.O. tot Afrika.

Volgens Prince heeft Venezuela een “dynamische gebeurtenis” nodig om de impasse te doorbreken nadat Guaido zichzelf tot interim-president uitriep begeleid van applaus uit de VSA en de EU. Het Venezolaanse leger blijft – voorlopig – president Maduro trouw ondanks de internationale druk en sancties. Zoek een synoniem voor “dynamische gebeurtenis”…

Afbeeldingsresultaat voor blackwater usa

Prince was een pionier in privé militaire acties gedurende de Irak-oorlog, toen de Amerikaanse regering Blackwater initieel huurde als begeleidende bescherming voor acties van VSA buitenlandse zaken ter plaatsen. In 2007 schoten Blackwaters huurlingen 17 Iraakse burgers op het Nisourplein in Bagdad dood, waardoor Prince’s huurlingenleger in beeld kwam. Eén huurling werd in december voor moord veroordeeld; drie andere voor doodslag.

Prince herdoopte zijn Blackwaterbedrijf en verkocht het in 2010, maar hij startte recent een bedrijf met de naam Blackwater USA, ondertitel “largest elite security club”, dat munitie, geluidsdempers en messen verkoopt. Tijdens de laatste twee jaar probeerde hij Trump ervan te overtuigen de Amerikaanse militairen in Afghanistan te vervangen door zijn huurlingen. Sinds 2014 leidt Prince de in Hong Kong geregistreerde Frontier Services Group, die enge relaties onderhoudt met de Chinese staatsinvesteringgroep CITIC, die Chinese bedrijven in Afrika ter zijde staat met veiligheid, luchtvaart en logistieke diensten.

Prince droeg 100.000 USD bij tot een comité dat Trumps verkiezing steunde. Zijn zuster, Betsy DeVos, is Trumps ministerin voor onderwijs. Prince’s rol in Trumps campagne werd vernoemd in Robert Muellers rapport over de mogelijke Russische betrokkenheid en meineed. Prince’s woordvoerder, Cohen, weigerde hierop te reageren.

Reuters bronnen met directe toegang tot Prince’s Venezuela-plan menen dat hij 40 miljoen dollar wil bijeen krijgen van privé investeerders. Hij wil ook fondsen recupereren van de miljarden dollars, eigendom van de Venezolaanse staat, die buitenlandse regeringen via sancties op een OPEC-natie – als belangrijke olie-exporteerder – geblokkeerd hebben. Hoe de oppositie op een wettelijke wijze haar handen kan leggen op deze bronnen is niet duidelijk. Voor Prince is er echter geen vuiltje aan de lucht; hij vindt dat Guaido zijn eigen leger mag oprichten omdat hij “internationaal erkend werd als dé Venezolaanse wettelijke leider”.

Wie geïnteresseerd is in de branche moet maar eens een kijkje nemen bij de jobaanbiedingen van Silent Professionals.

Wat deden zij in Libië? (vervolg)

Afbeeldingsresultaat voor battle ground libya

Tunesië kon er niet mee lachen: twee zodiacs met in totaal 24 gewapende mannen met voornamelijk Franse diplomatieke paspoorten die heimelijk van Libië via de zee het Tunesische schiereiland Djerba wilden binnensluipen. Hun missie werd in een diplomatieke schemerwereld gehuld.

Men had het over “spionnen in Djerba”. En ja hoor, nu wordt door de Franse overheid bevestigd dat het géén Franse diplomaten waren maar wel agenten van de Franse veiligheidsdienst.

Blijft de vraag: wat deden zij in Libië?

De pers is niet mals. “Ratten die het zinkende schip in Tripoli verlaten”… “Europese huurlingen”. De eerste onderschepte zodiac had 11 personen met verschillende Europese nationaliteiten, daarbij ook Duitse, aan boord. Zij werden aangehouden. “Een klassieke commando-eenheid met een terugtrekkingsoperatie”.

De tweede groep was samengesteld uit 13 bewapende Fransen met gecodeerd communicatiemateriaal. Zij hadden een diplomatieke achtergrond. De Franse ambassade probeerde onhandig de feiten te verdoezelen en de situatie te verklaren als een eenvoudige verplaatsing van diplomaten naar Ben Guerdane… diplomaten… getatoeëerde dronkaards met scherpschuttersgeweren, explosieven zoals C4 en granaten. Diplomaten… Maak dat de ganzen wijs.

In werkelijkheid hadden de Franse en west-Europese infiltrerende sabotage-agenten na de terugtrekking van de VSA uit de regio rond Tripoli weinig andere keuze dan te vluchten naar Tunesië.

Volgens de Libische journalist Abdallah El-Kebir, gespecialiseerd in defensiereportages, maakte de Franse groep geen deel uit van de veiligheidscel verbonden aan de Franse ambassade in Libië, maar stond in voor de technische ondersteuning van de Haftar-troepen in Ghariane, waar zich een DGSE (Direction Générale de la Sécurité Extérieure = Frans Min. Defensie) centrum bevindt. Tripoli viel ten prooi aan zware raketaanvallen – met talrijke doden – door de Haftar-troepen die de zgn. regering van nationale eenheid willen verdrijven. Aan de gevechten nemen talrijke milities deel die door gevechtsvliegtuigen ondersteund worden, waardoor militairen, huurlingen en westerse agenten het hazenpad kiezen. Haftar zou naar verluidt versterking gekregen hebben door huurlingen van Erik Prince*, de voormalige baas van de Blackwater Security Group, die vanuit Irak en de VAE Haftars troepen komen versterken.

Toen de bewierookte Arabische Lente begon schreven we al dat ze hun dictators nog gingen missen…

Moesten er nu uitsluitend dadelpalmen in Libië staan, zou de “internationale gemeenschap” dan ook zo geïnteresseerd zijn in vredesmissies die de democratie ten goede moeten komen?

*meer over Erik Prince in een aparte bijdrage

Des espions à Djerba : la présidence de la République réagit

Groene stroom heeft een verdacht geurtje

Afbeeldingsresultaat voor green monster animated gif

Groene elektriciteit kampt met grondstoffen- (en mensenrechten)crisis

In windmolens, zonnepanelen, batterijen en elektrische auto’s zitten metalen van vaak bedenkelijke herkomst. Om onze honger naar hernieuwbare energie te stillen, zullen we er veel meer van nodig hebben en Europa wil de handen zelf niet vuilmaken. ‘We zijn naïef en hypocriet.’

Bovendien zijn we voor sommige elementen afhankelijk van een beperkt aantal leveranciers. Zo’n 95 procent van de zeldzame aarden komt uit China, 65 procent van het kobalt komt uit Congo. Daar staan issues als mensenrechten en milieu doorgaans niet hoog op de agenda.

… Zeldzame aarden komen vaak samen voor met de radioactieve elementen thorium en uranium. De ontginning kan daardoor erg vervuilend zijn. De Bayan Obomijn nabij Baotou in Binnen-Mongolië is de grootste mijn voor zeldzame aarden ter wereld. De streek is er sterk vervuild door de chemicaliën die mijnbouwers gebruiken bij de ontginning en door thoriumhoudend afval uit bezinkingsbekkens…

… Doorgaans zijn producten ook niet ontworpen om te worden gerecycled. ‘Fabrikanten focussen vrijwel uitsluitend op hoe hun groene technologie presteert, en niet op hoe ze die circulair kunnen ontwerpen’.
Het kost te veel moeite om producten uit elkaar te halen en de waardevolle materialen te recupereren. Dat is onder meer het geval voor elektrische motoren. ‘Die belanden nu gewoon op de schroothoop en de zeldzame aarden zijn we kwijt’…

… Volgens sommige schattingen moeten we tussen nu en 2025 jaarlijks een nieuwe lithiummijn openen om de vraag te kunnen volgen…

… Nieuwe mijnbouwprojecten maken weinig enthousiasme los. Niemand wil een mijn in zijn achtertuin. De Zweedse Nora Kärrmijn zou in haar eentje de Europese vraag naar zeldzame aarden voor de komende vijftig jaar kunnen dekken. Een petitie met 45.000 handtekeningen stak – voorlopig – een stokje voor de ontginning. ‘In West-Europa willen we schone technologie, maar we willen niet dat de metalen die daarvoor nodig zijn hier worden ontgonnen’…

Lees meer bij EOS