Best even nadenken bij EU-uitbreiding

Willen we Oekraïne, hét armste land van Europa, met schokkende corruptiecijfers, erbij nemen om de VSA en diens EU-vazal te plezieren? Betalen we nog niet genoeg belastingen? Is dit wat de Great Reset voor ons in petto heeft?… Allemaal even arm???

Zelfs Roemenië heeft een BNP dat 5 x hoger ligt dan dat van Oekraïne.

Ingedeeld in kleuren zoals zichtbaar op de kaart, rechts in beeld:

Op de wereldranglijst staat Oekraïne zelfs achter o.a. Tunesië, Egypte, Jordanië, Jamaïca… op plaats 112 van de 190 met 51% van het wereldgemiddelde.

112Ukraine$8,699$2,52151%

In de corruptiecijfers behaalde Oekraïne in 2021 plaats 122 van de 180 na o.a. Algerije, Egypte, Zambia…

Verstandig Zwitserland (2)

Toen de eerste geruchten verspreid werden over het NAVO-lidmaatschap van Zweden en Finland, werd Zwitserland uitgenodigd hun ingeslagen pad te volgen. Zwitserland speelt sinds mensenheugenis een voortrekkersrol qua diplomatie. Menig EU-lidstaat paste van dag tot dag hun diplomatieke houding aan naar gelang de situatie in Oekraïne veranderde. Duidelijk is echter dat Zwitserland slechts één politiek handhaafde, de beste politiek: neutraliteit.

Zowel voor- als tegenstanders van Poetin zaten vol spanning te wachten op 9 mei. Maar niets gebeurde: geen dreigementen, geen afrekening, geen beloftes. Niets. Poetin hield een korte toespraak maar liet niet in zijn kaarten kijken.

De VSA wilden dat Zwitserland het pad van Zweden volgde: zowel Zweden als Finland bleven immers neutraal tijdens de koude oorlog, maar nu hebben ze beslist het loreleigezang van de NAVO, resp. de VSA, te volgen. Blijft Zwitserland het land énige land dat weerstand biedt aan verleiding en chantage; het werd duidelijk gemaakt, niet door grote bombastische persmededelingen, maar wel door… het vrij geven van Russische eigendommen die in Zwitserland in bewaring gegeven waren. Een moedige beslissing die – waarschijnlijk, uiteindelijk, hopelijk… – geen windeieren zal leggen.

Naar verluidt zou er ca. 213 miljard dollar aan Russisch kapitaal, eigendom van Russische oligarchen, aan (een) Zwitserse bank(en) toevertrouwd zijn. De EU oefende druk uit om deze te identificeren, bekend te maken, en vervolgens te bevriezen… Wat dus niet gebeurde vermits de bankoverheid donderdag stelde dat de fondsen moeten vrij gegeven worden vermits de bank niet kon vaststellen of deze wel degelijk het het eigendom of resp. onder het beheer van een bepaald persoon staan.

Zwitserland kan niet zomaar fondsen bevriezen als het geen “voldoende redenen” heeft, dixit Erwin Bollinger, hoofd van SECO (Bilateral Economic Relations Division at the State Secretariat for Economic Affairs). Banken zijn tenslotte geen deurwaarders.

Het westen kan slechts toekijken. En proberen de Zwitsers te overtuigen. De Helsinki Commission o.l.v. de VSA, die de zgz. veiligheidssamenwerking in Europa coördineert, oordeelde: “Zwitserland is een waterdrager van dictator Poetin en zijn trawanten.”

Zwitserland is niet onder de indruk; zoals we in een vorige bijdrage als schreven: Zwitserse wapens en munitie mogen niet naar oorlogsgebieden geëxporteerd worden – hier werd fijntjes aan herinnerd toen Duitsland ervan uitging dat Zwitserland wel een oogje zou dichtknijpen…

tfiglobalnews.com

Fish & Chips in gevaar?

Naar verluidt zouden er meer dan 10.000 fish & chips verkooppunten in het V.K. de beroemde Britse culinaire tradities hoog houden. De vraag is hoe lang nog.

40% van de kabeljauw wordt ingevoerd uit… jawel… Rusland. Bovendien wordt de helft van de zonnebloemolie ingevoerd uit… Oekraïne. Daar bovenop komt dan nog eens de prijsverhoging van meststoffen, ingevoerd uit… Rusland… waardoor de aardappelprijs ook zal stijgen. En de lange wachttijden aan de overzetboten – de EU-V.K. grens – voor vrachtwagens, de stijging van de brandstofprijzen, zijn ook niet van aard om de fish & chips betaalbaar te houden.

Topman Britse centrale bank waarschuwt voor ‘apocalyptische prijzen’ voor levensmiddelen (demorgen.be)

Gas: komedie of drama? (4)

Hoe men kan zondigen en toch niet in de hel belanden, hebben we in vorige bijdragen beschreven. Of in de hedendaagse versie: hoe betalen in de verboden Russische munt, de roebel, en toch niet in de bodemloze EU-kerker der sancties belanden.

De sancties van de EU zijn doorspekt met zwarte humor. De Italiaanse energiereus Eni zal een roebel rekening openen bij de Gazprombank om de betaling van het ontvangen Russisch gas te verzekeren. Nochtans had Eni’s grote baas Claudio Descalzi eind maart nog moedig verklaard dat “Eni niet in roebels zal betalen, geen roebels heeft en dat de contracten stipuleren dat energiebetalingen in euro zouden moeten vereffend worden”.

Blijkbaar waren de EU-sancties niet voor iedereen even duidelijk. De EU-commissie verduidelijkte maandag met een gebruiksaanwijzing hoe de sancties te omzeilen volgens het motto “een goed gedacht en een kurken ziel doet je boven drijven”. De sancties verbieden niet expliciet het openen van een roebelrekening.

Let wel, Eni houdt een slag om de arm: Eni zal doen zoals gevraagd door Moskou, maar houdt voet bij stuk: de inhoud van het gascontract wordt in se niet gewijzigd, de euro-roebel-rekeningen bij Gazprombank zijn tijdelijk en bovendien is Eni niet van plan nog een lange termijncontract af te sluiten. Applaus op de banken voor de standvastigheid van Eni…

Nochtans had een woordvoerder van de EU-commissie dinsdag getoeterd dat dit wel degelijk een inbreuk is op de EU-sancties. De Italiaanse premier Draghi, op bezoek in de VSA, noemde de regeling aanvaardbaar zolang deze niet formeel in strijd met de EU-sancties verklaard wordt en noemde het een “grijze zone”. Of eerder: een “gasnevel”. Het begint verdacht veel op taqqiyya te lijken.

Gazprom is goed voor ca. 40% van het Italiaanse gasverbruik. Italië is intussen op zoek naar nieuwe leveranciers, eventueel uit Afrika of een ander gasexport-land. De vraag is hoe snel de ontdekte olie- en gasvoorraden voor de kust van Ivoorkust kunnen aangeboord worden:

Overwinning voor Poetin: Europa gaat dan toch akkoord om Russisch gas te betalen in roebels (demorgen.be)

https://www.aa.com.tr/en/economy/italy-s-eni-opens-rubles-bank-account-for-russian-gas-payments/2590683

https://www.thelocal.it/20220517/italian-energy-company-to-start-paying-for-russian-gas-in-rubles/

https://www.thelocal.it/20220328/italy-rejects-russian-demand-for-gas-payment-in-rubles/

Een leugen bovenop een leugen…

… wist de eerste leugen niet uit

Een spijtige vergissing… zoals ze sinds Biden resideert in het Witte Huis wel eens meer durven opduiken. Eerst kwam op 12 mei de triomfantelijke mededeling dat…

… dankzij Biden 8.3 miljoen jobs gecreëerd werden, de werkloosheid daalde tot 3.6% en dat de miraculeuze vaccins eindelijk aan de man/vrouw/x/? konden gebracht worden.

The White House@WhiteHouse
When President Biden took office, millions were unemployed and there was no vaccine available. In the last 15 months, the economy has created 8.3M jobs and the unemployment rate stands at 3.6% — the fastest decline in unemployment to start a President's term ever recorded.
11:45 PM · May 12, 202212.5KSee the latest COVID-19 information on Twitter

En twee dagen later de daarop volgende verontschuldiging met een leugen voor de hierboven geciteerde leugen, als een pleister op het houten been:

“We hebben u op het verkeerde been gezet: de vaccins waren wel degelijk al op de markt in januari 2021. Wij hadden moeten zeggen dat ze nog niet wijd verspreid en voor iedereen bereikbaar waren. Maar quasi onmiddellijk nadat Biden zijn voeten onder de presidentstafel van de Ovale Kamer van het Witte Huis geschoven had, toen werden ze sito presto verdeeld. Hij en hij alleen zal de annalen van de geschiedenis ingaan als de leider die zijn volk leerde geprikt te worden voor hun eigen welzijn.”

En ja, de cijfers over de werkloosheid die als bij bevel van hogerhand quasi verdwenen tot een absoluut dieptepunt, die blijven gehandhaafd. Tenslotte kan met statistieken alles bewezen worden.

The White House@WhiteHouse
We previously misstated that vaccines were unavailable in January 2021. We should have said that they were not widely available. Vaccines became available shortly before the President came into office. Since then, he’s responsible for fully vaccinating over 200 million people.
The White House@WhiteHouseWhen President Biden took office, millions were unemployed and there was no vaccine available. In the last 15 months, the economy has created 8.3M jobs and the unemployment rate stands at 3.6% — the fastest decline in unemployment to start a President's term ever recorded.
12:21 AM · May 14, 20223.7KSee the latest COVID-19 information on Twitter

Ulster aan de Somme

De drie dagen in Noord-Frankrijk zinderen nog na. De talrijke begraafplaatsen voor duizenden slachtoffers van WOI kregen dikwijls ook een passend monument om de betrokkenheid van een bepaald land te benadrukken. Zoals voor de soldaten uit Ulster, waarvoor een toren opgericht werd middenin het glooiende landschap: de Ulster Tower. Het werd een copy van Helen’s Tower van Clandeboye Estate, nabij Belfast. Je ziet hem van ver boven de velden prijken als een toren van droefheid.

De geschiedenis van de Ulster Tower, Thiepval, kan u in onderstaande video bekijken:

http://www.sommeassociation.com/visit/ulster-memorial-tower

Het recht op een kleinkind

Een Indisch echtpaar, Sanjeev en Sadhana Prasad, hebben in Haridwar, Noord-Indië, een proces ingespannen tegen hun zoon en schoondochter wegens het nog niet produceren van een kleinkind. De eis: een kleinkind binnen een jaar of een schadeloosstelling van 50 miljoen Indische Rupees (ca. € 620.000 of $ 675.000).

Zij stellen dat ze hun spaarcenten fors aangesproken hebben voor de opvoeding en pilootopleiding in de VSA van hun zoon én een extravagante bruiloft.

“Ze zijn nu zes jaar getrouwd en hebben nog steeds geen baby-plannen. Als we een kleinkind zou hebben hebben, dan konden we er tijd mee doorbrengen en onze pijn zou te verdragen zijn.”

De schadeloosstelling – 50 miljoen Rupees – bevat de kosten van de bruiloft in een 5*****-hotel, een luxe-auto van $ 80.000 en de huwelijksreis in het buitenland. De pilootopleiding in de VSA had een fors prijskaartje, maar stelde teleur. Eens teruggekeerd in Indië, vond zoonlief geen werk.

“We moesten een hypothecair krediet nemen voor de bouw van ons huis en we hebben het nu financieel moeilijk. Bovendien zijn we nogal eenzaam vermits we alleen wonen…”

Vandaag zou naar verluidt het proces beginnen.

Indië heeft een samenhangend familiesysteem met verschillende generaties – en zelfs familieleden zoals broers, zusters, ooms, tantes, nichten en neven, die allemaal onder één dak wonen. De moderne tijd bracht daar stilaan verandering in: jonge echtparen verlaten het nest en willen liever aan hun carrière en hobby’s tijd spenderen dan aan het kinderen krijgen.

https://economictimes.indiatimes.com/

(Over)moedig?

Senator Rand Paul:

“Mijn eed heb ik afgelegd aan de Amerikaanse Grondwet niet aan een buitenlandse natie. Wij kunnen Oekraïne niet redden door de Amerikaanse economie de grond in te boren. In maart heeft de inflatie een sinds 40 jaar record bereikt. De benzineprijzen zijn in vergelijking met verleden jaar met 48% en de energieprijzen met 32% gestegen – de levensmiddelen met bijna 9%…. Als dit goedgekeurd wordt zullen de door de VSA goedgekeurd uitgaven voor Oekraïne voor een periode van 8 jaar 60 miljard dollar bedragen. En wij hebben dat niet zomaar ergens op een plank liggen…

Wij zullen van China moeten lenen om het naar Oekraïne te sturen. De kosten voor het pakket waarvoor we vandaag moeten stemmen zijn hoger dan de uitgaven van de VSA voor het hele eerste jaar van het Afghanistan-conflict.”

Vaderliefde???

We zijn nog steeds onder de indruk van onze drie dagen in Noord-Frankrijk. Tijdens ons bezoek aan de slagvelden van WOI, de ontelbare begraafplaatsen, kleine en grote maar allemaal perfect onderhouden met verse bloemen, vertelde onze gids ter illustratie het verhaal van het korte leven van ‘Jack’, John Kipling. Zoon van de beroemde Rudyard Kipling.

Jack was 16 toen de oorlog uitbrak. Vader wilde per se trots zijn op zijn zoon, wilde hem betrekken bij zijn oorlogsretoriek. Of Jack daar ook zin in hand, speelde geen rol. Om papa Rudyard tevreden te stellen meldde hij zich als vrijwilliger aan… en werd geweigerd wegens een oogprobleem. Hij was zeer bijziende.

Eerst bood hij zich aan bij de marine… met een weigering als gevolg. Vervolgens bij het landleger… gevolg door nog een weigering.

Papa pikte dit niet en trok aan de mouw van zijn contacten in de regering, resp. leger. En ziedaar, het wonder geschiedde, plotseling waren de ogen van zoon Jack dan toch geen overkomelijk probleem…Op 15 augustus 1914, twee dagen voor Jacks 17de verjaardag, mocht hij zijn jonge leven gaan riskeren in de loopgraven. Papa was zo trots als een gieter: zijn zoon zou eens gaan bewijzen wat een Kipling waard is. Diezelfde maand werd hij reeds uitgezonden; papa trok er trouwens ook naartoe… als oorlogscorrespondent.

In september 1915 werd Jack vermist tijdens de gevechten bij Loos. Zijn ouders bewogen hemel en aarde om zijn lichaam terug te vinden. Uiteindelijk zou hij – na verschillende standpunten en conclusies, pas in 1992 geïdentificeerd en begraven geworden zijn in Haisnes. Of het inderdaad om Jacks begraafplaats gaat is echter een groot vraagteken.

Op de webstek van Haisnes staat Jacks naam vermeld bij de “noms célèbres”. Men heeft er zelfs een straat naar genoemd… neen, niet naar de soldaat, die daar gevallen is, maar wel naar zijn illustere papa, Rudyard… Mogen we daar onze bedenkingen bij hebben?

http://www.haisnes.fr/decouvrir-et-sortir/patrimoine-et-histoire/histoire/noms-celebres/375-rue-rudyard-kipling.html

Wij vroegen ons af hoe de moeder van Jack zich voelde, hoe zij reageerde op de plaatsvervangend opofferingszin van haar echtgenoot. Was zij opgelucht toen haar zoon tot twee keer toe wegens medische redenen geweigerd werd om aan het front ingezet te worden? En hoe verslagen moet zij zich gevoeld hebben toen haar echtgenoot een speciale gunst verkreeg zodat hij er toch in slaagde hun zoon, een tiener van 16 jaar, naar de gruwel van de oorlog te sturen…

Het korte leven van Jack werd verfilmd: “My boy Jack”