Quo vadis, Syria?

Afbeeldingsresultaat voor syria flag gif

Ook dit artikel wijden wij volledig aan de heropstanding van het land, met kleine weetjes, met cultuur, landbouw, industrie, handel, onderwijs, wetenschappen, geschiedenis, heropbouw… niets wereldschokkends.

Afbeelding kan het volgende bevatten: plant en buiten

De zijde-industrie, erfgoed van de natuur, zal terug bloeien aan de kust van Latakia. De natuurzijde werd verdrongen door kunststof, goedkoper en gemakkelijker wasbaar. De moerbeibomen, resp. -struiken, voedsel voor de zijderupsen, werden grotendeels gerooid. De Syrische regering lanceerde in 2017 een ontwikkelingsproject van 5 jaar om dit traditioneel beroep te behouden. De oppervlakte met moerbeiplanten moet uitgebreid worden en de prijs van de zijde kreeg een financieel duwtje in de rug: van 300 SYP (Syrische Ponden) naar 2000 SYP per kilo. (Koers: 450 SYP= 1 USD, 550 SYP= 1 euro)

Een soortgelijke evolutie zag men bij het gebruik van stro voor decoratieve en praktische voorwerpen. Vooraleer plastic, metaal en glas het moderne leven verrijkten, bestond er een beroep dat van moeder op dochter overgeleverd werd: het stroweven. Het stro moet manueel geoogst worden, op verschillende tijdstippen, met verschillende drogingsprocessen opdat men stro met verschillende kleuren, van groen tot lichtgeel, kon bereiken. Eens gedroogd en gezuiverd werd het in heet water ondergedompeld om het buigzamer te maken. Ook werd het naar wens met natuurlijke kleuren geverfd, bv. met uienschillen voor een heldere gele kleur of eikenschors voor bruine tint.

De regering probeert een plattelandsproject voor zelfredzaamheid van vrouwen aan te moedigen door het stroweefwerk bekend te maken via tentoonstellingen. Men tekent een groeiende vraag op in antiek- en souvenirwinkeltjes, maar ook als decoratie en in restaurants/hotels. Vooraleer 3D uitgevonden werd, weefden de vrouwen al driedimensionaal.

Historische “Um al-Hassan” Tuinen, één van de oudste parken van Syrië en een belangrijke historische plaats in de provincie Hama. Het bevindt zich in het centrum van de stad, aan de rand van de rivier Orontes (Assirivier) met de historische houten waterraderen (Na’uras). Zeer geliefd uitstapje vooral in het weekeinde. (video Na’uras ‘s nachts)

Afbeelding kan het volgende bevatten: lucht en buiten

Ondanks de miserie en tekorten heropenen winkeliers en vakkrachten hun winkeltjes en bedrijfjes in Aleppo

Afbeelding kan het volgende bevatten: 1 persoon, wandelen, boom en buiten
Afbeelding kan het volgende bevatten: buiten

Een reisverslag, eind 2018. Geen politieke invalshoek, geen klassieke toeristische informatie, maar wel een eerlijke mening van een jonge man die met onbevangen ogen naar dit land kijkt. Hij sluit af met “Dank aan mijn vrienden in Syrië die deze reis mogelijk maakten. De gastvrijheid en welkom die mij ten deel vielen waren opmerkelijk,, van de gezinnen die mij ontvingen tot de bevolking op straat, dit ondanks de miserie die het volk heeft moeten meemaken . Dank u, Syrië, ik wens u vrede en voorspoed!”Een absolute aanrader:

Nog een reisverslag van een jaar eerder, opgetekend door de Noor Christian: in het Engels, met prachtige foto’s. In grote lijnen een zelfde verhaal. Citaat en foto’s: “In het algemeen is Damascus compleet het tegenovergestelde van dat wat de media ons al gedurende 7 jaar wijs maken. Ik vraag me dus af of de journalisten er zelfs ooit geweest zijn. Christelijke kerken staan deur aan deur met moskeeën. Beide vol met mensen. Zelfs de joodse synagoge in de oude stad van Damascus is nog open. Je ziet kerkelijke huwelijken en priesters die gewoon tussen het volk rondwandelen. En – in het algemeen – de bevolking van Damascus geniet van het leven.”  Heel het verslag met beeldmateriaal kan u hier lezen.

Op zijn webstek vindt u ook uitgebreid nuttig reisadvies, mocht u van plan zijn dit jaar Syrië te bezoeken: visa, prijzen, vervoer enz.

Damascus
Syria, visit syria, travel syria

Modeshow “Charme van Damascus” in de oude stad:

Al-Nuri Bimaristan in Damascus: de allereerste “universiteit” voor geneeskunde in het M. Oosten
Het was een historisch ziekenhuis en opleidingscentrum geneeskunde in de oude stad van Damascus, ten ZW van de Umayyad moskee. Gebouwd in twee fases. Sultan Nur al-Din Zangi liet het hoofdgebouw oprichten in 1154. Dr. Badr al-Din liet een uitbreiding bouwen in 1242. Het voorzag 1300 bedden voor patiënten. De originele structuur is nog intact met een binnenhof en een fraaie ingang.

Een palmenteeltplaats in Palmyra, vernietigd door de terroristen, wordt hersteld opdat jonge boompjes er kunnen groeien en vervolgens uitgeplant worden elders in het land:

Afbeelding kan het volgende bevatten: wolk, lucht, boom, plant, gras, buiten en natuur

“Sprekende schilderijen”, een tentoonstelling in Damascus, met en over de Syrische beschaving in al zijn diversiteit en historisch belang. 27 artiesten uit Tartous schaarden zich achter dit project dat een beeld moet geven van de antieke artefacten, die in Syrië ontdekt…, gestolen en/of beschadigd, resp. vernietigd werden. Een ode aan de 2000 jaar oude Syrische beschaving.

Geen fotobeschrijving beschikbaar.

De heropening van de grensovergang Nassib met Jordanië heeft positief bijgedragen tot de handel, de economie en de toeristische sector, waardoor valuta binnen kwamen. Volgens het ministerie van economie en buitenlandse handel zouden de douaneopbrengsten sinds de opening (15.10.18) tot midden januari 2019 ca. 647 SYP miljoen bedragen. Goed voor een zakencijfer van SYP 13.275 miljard, getransporteerd met 2486 voertuigen naar 7 Arabische landen, waaronder Jordanië, Irak, de VAE, Saoedi Arabie, Koeweit, Oman en Egypte. Er werd benadrukt dat de export niet tot hogere prijzen of tekorten in eigen land mochten leiden.
De importcijfers bedroegen SYP 5.280 miljard, grondstoffen voor de industrie en afgewerkte producten die niet in eigen land geproduceerd worden. (…)

Bio-Hawaïanen verdedigen hun heilige berg

De bronafbeelding bekijken

Bio-Hawaïanen willen geen dertig meter hoge telescoop op hun heilige berg

Binnenkort zullen vrachtwagens met zwaar bouwmateriaal de 8 mijl hoge klim naar de Mauna Kea, een slapende vulkaan op het “Grote Eiland”, Hawaï, (Hawaï is eigenlijk een archipel met 137 atollen en vulkanische eiland), oprijden, als eerste stap naar de bouw van de TMT (Thirty Meter Telescope), de grootste ter wereld en de eerste van zijn soort. Tenzij de Kanaka Maoli (bio-Hawaïaanse) activisten er een stokje kunnen voor steken, zoals ze in 2015 al presteerden. (video) TMT trok echter naar de rechtbank en kreeg drie maand geleden toestemming de reuze telescoop daar te bouwen.

Mauna Kea, Hawaii

De inname van het grondgebied ligt zeer gevoelig voor de Kanaka Maoli. Mauna Kea maakt deel uit van de zgn. Crown Lands, het grondgebied dat toekomt aan degenen die op de troon zit (u kan hier nagaan hoe de “Kroon” en het bijhorende grondgebied ontfutseld werd door de VSA), 7300 km2, dat eigendom was van de Hawaïaanse monarchie tot het door de VSA in 1893 gedwongen werd af te treden en deel uit te maken van het great America.

Toen Hawaï in 1959 de gelukzalige ster op de stars en stripes-vlag “mocht” verwerven werd al het Crown Land van ganser harte overgemaakt aan de Hawaïaanse regering, die het zoals het betaamt als een goede huisvader zou beheren – in een trust – voor en in het belang van het volk. Vijf jaar later werd Mauna Kea tot een beschermd gebied (reservaat) verklaard.

In 1968 verhuurde de staat meer dan 449 km2 aan de Univ. van Hawaï voor welgeteld 1 (één) dollar per jaar, waar slechts de universiteit voordeel uithaalde en niet de Kanaka Maoli. Sindsdien werden 13 telescopen op de Mauna Kea’s top geïnstalleerd.

In 2003 begon de Univ. van Californië en het Calif. Inst. voor Technologie de TMT te ontwikkelen. 492 spiegels met elkaar verbonden tot één grote spiegel moet het astronomen een onbekende blik geven zowel in tijd en ruimte, zelfs zo ver terug tot de eerste generatie sterren die na de Big Bang – 13 miljard jaar geleden – zouden ontstaan zijn. De TMT zal het licht doen schijnen op de grootste astronomische geheimen: zwarte gaten, zwarte materie, zwarte energie en de mogelijkheid van leven op andere planeten. “TMT, een absolute parel, voor astronomen als een kind in een snoepwinkel.” Want deze plaats behoort tot de donkerste ter wereld, waardoor er meer zichtbaar wordt in de ruimte.”

Diagram of Thirty Meter Telescope, which will give scientists a deeper look into the universe than ever before. Courtesy: TMT Observatory
Artist's rendering of the Thirty Meter Telescope (TMT), to be built on the side of the slope of Mauna Kea away from most of the existing telescopes on the top of the summit. Courtesy: TMT International Observatory
Maquette

Tja. En dan willen die oubollige – in het verleden levende – ondankbare bio-Hawaïanen met hun nostalgische verering van hun berg roet in de eten strooien. Zij noemen de TMT-bouw een verkrachting, zowel cultureel, landschappelijk als wettelijk. De Mauna Kea is voor hen de Wao Akua, het rijk van de hoogste goden. “Vele van de goden die wij erkennen, wonen op de berg, en we klimmen niet naar de top, tenzij absoluut nodig.” Op de berg bevinden zich talrijke heiligdommen en graafplaatsen, die door de werkzaamheden kunnen ontheiligd en/of vernietigd worden.

TMT woordvoerder weerlegt: Ze hebben alles goed bestudeerd en rekening gehouden met de spirituele geloofswereld van de bio-Hawaïaanse cultuur. Er zouden geen archeologische plaatsen, noch begraafplaatsen in het gedrang komen.

De Kanaka Maoli zijn niet onder de indruk. De suggestie dat het hier om een botsing tussen cultuur en wetenschap gaat wijzen ze van de hand. Voor hun volk gaat cultuur en wetenschap hand in hand. “Mauna Kea is erkend als een ijsberg met permafrost die tot in het ijstijdperk terugreikt. De berg is de kroon van de waterhuishouding en nodig voor onze watervoorziening.” Bovendien komt ook de exclusieve fauna en flora in gevaar, zoals o.a. de Weiku kever, die nergens anders dan daar, op de top van Mauna Kea, leeft. “Hoe bescherm je een fragiel natuurlijk ecosysteem? Je betreedt het niet. Punt.”

TMT blijft erbij dat er geen milieu niet zal getroffen worden. Ze zullen geen grondwater aanboren bij de top en alle afvalwater naar beneden transporteren om daar gezuiverd of verwijderd te worden.

De Kanaka Maoli zijn niet onder de indruk. Erger, ze geloven er geen barst van. Ze houden de boel angstvallig in de gaten. Als ze de vrachtwagens de berg zien oprijden, zullen ook zij hun Wao Akua bestijgen, om het rijk van hun goden te verdedigen tegen de bezetters. (…)

We verwijzen naar eerder verschenen artikel over de annexatie van Hawaï:

Quo vadis, Syria?

De bronafbeelding bekijken

Ook deze bijdrage wil aantonen dat Syrië zich langzaam herstelt van de gruwelen der voorbije jaren. Iets wat hier niet bekend gemaakt wordt.

Afbeeldingsresultaat voor clio agence de voyage

Zo berichtte DWN (Deutsche Wirtschaftsnachrichten) over een Frans reisbureau – Clio – dat dit jaar verschillende cultuurreizen naar Syrië in zijn aanbod opgenomen heeft. Dit bovenop het aantal georganiseerde reizen vanuit verschillende landen waarover wij reeds in vorige bijdragen schreven.

Het Tsjechische min. van buitenlandse zaken bevestigde dat Tsjechië ontwikkelings-, heropbouw- en humanitaire projecten in Syrië zal blijven steunen. De steun zou volgens plan 8 miljoen dollar bedragen voor de periode 2016 – 2019. Het ministerie uitte zijn volle steun aan de taak van de VN afgevaardigde voor Syrië, dhr. Geir Pedersen, om de crisis in het land te beëindigen. Over de bouw van het weeshuis van 20.000 m2 hebben we al geschreven. In maart 2018 kondigde de Tsjechische regering aan 6 humanitaire projecten voor een totaal van ca. 1.137 miljoen euro op zich te zullen nemen. (…)

Cultureel erfgoed: De Al-Zahiriyah bibliotheek in Damascus (meer hier)

130 personen uit Homs (stad) en omliggende platteland gaven zich over aan de overheid, beloofden niets meer te ondernemen dat de veiligheid van het land en de bewoners in gevaar zou brengen. Zij kregen amnestie en konden bijgevolg terugkeren naar het burgerleven of zich aansluiten bij de SAA. (…)

Elke week kunnen wij berichten over Syriërs die terugkeren uit de opvangkampen in Jordanië en Libanon. Zoals steeds worden zij aan de grens opgevangen met transport, medische en andere zorgen. (…)

Afbeelding kan het volgende bevatten: 3 mensen, zittende mensen
Nassib-Jaber grensovergang met Jordanië

De Syrische politieke en media adviseur Bouthaina Shaaban nam deel aan de Valdai Conferentie over het M.O. in Moskou. Zij stelde dat de westerse media misleiden en niet altijd de waarheid overbrengen. Het gaat echter de goede kant op. Vele intellectuelen geloven de westerse media niet (meer) en zijn bereid naar de standpunten van mensen afkomstig van Syrië te luisteren. De Valdai Conferentie biedt hiervoor een goede gelegenheid, vermits tientallen onderzoekscentra, diplomaten en intellectuelen eraan deelnemen. “We slaagden erin zowel het Syrische standpunt (Syrische regering), de aard van de agressie waaronder het land sinds acht jaar te lijden heeft, als de rol van de VSA en co spelen om de crisis zo lang mogelijk te rekken door het steunen van het terrorisme en het verhinderen van een politieke oplossing.”

Shaaban legde er de nadruk op dat de Israëlische bezetting, de steun van de VSA, én de oliebronnen, de redenen zijn voor de voortduren van het conflict in het M.O. Zij stelde dat de interpretatie van sommigen over de oorzaak van het conflict geïnspireerd werd door sektarische, etnische en religieuze redenen. (…)

Los van deze conferentie werd door de Britse journaliste Vanessa Beeley een documentaire “The Veto” gemaakt, waarin de leugens over Syrië blootgesteld en aangeklaagd worden. Het toont wat er achter de schermen bekokstoofd werd – vooral in Homs (stad) om de westerse en Arabische media te misleiden en de Veiligheidsraad te misbruiken om druk op Syrië en ook op internationale groepen te zetten door economische en militaire ingrepen. Gebeurtenissen werden in scène gezet als alibi voor sancties door het westen, in de hoop dat de VSA uiteindelijk toch in Syrië zouden slag leveren en het bezetten. De documentaire is ongeveer 1u30 lang (momenteel nog niet beschikbaar), oorspronkelijk in het Engels, vertaald naar 7 andere talen. U kan hier naar een inleidende video kijken:

Rusland wil de Witte Helmen voor de rechtbank dagen voor misdrijven in Syrië. (…)

Twee humanitaire corridors voor Syriërs, die het inmiddels beruchte al-Rukban kamp willen verlaten, werden dinsdag open verklaard door Mikhail Mizintsev (Russische nationaal defensie controlecentrum) met twee checkpoints in Jleb en Jabal al-Ghurab, die 24/24 open zullen zijn onder de hoede van Russische militairen en Syrische veiligheidsdiensten. In het kamp zouden volgens de WHO (Wereld Gezondheidsorganisatie) ca. 40.000 (50.000?) vluchtelingen verblijven. Probleem is dat het kamp in de zgn. Al-Tanf “veiligheidszone’ van de VSA ligt, waar hun bevriende “gematigde rebellen” de rol van jachtopziener spelen. (bekijk video getuigenis) Om die reden was het uiterst problematisch voor de VN het kamp van hulpgoederen te voorzien. Men gaat ervan uit dat onder die 40.000 (50.000?) vluchtelingen, voornamelijk vrouwen en kinderen, zich ook terroristen verscholen hebben. (…)

De VN zijn er niet bij betrokken, wilden er niet bij betrokken worden, ondanks het verzoek van de vluchtelingen in het kamp, van Rusland en Syrië om zich samen in te zetten.

Afbeelding kan het volgende bevatten: een of meer mensen, staande mensen en buiten

Een oproep van stamleider sjeik Abdelaziz Diab aan de vluchtelingen in het Rukban camp: wees niet bevreesd, kom terug naar huis via de veilige corridoren:

Volgens de voorzitter van de agrarische sector, Iyad Mohammad, worden er voorbereidingen getroffen voor de export van Syrische landbouwproducten naar Dubai. Het zou gaan om de oprichting van een verschepingsfirma en (koel)opslagplaatsen in de tax-vrije zone van de luchtvracht van Dubai. Deze zullen een belangrijke groei voor de Syrische export kunnen betekenen.

Afbeelding kan het volgende bevatten: fruit en eten
Afbeelding kan het volgende bevatten: buiten
Bab el-Naser, Aleppo: moeilijk en gestaag herstelt Aleppo zich

President Assad doet opnieuw een oproep aan de gevluchte Syriërs om terug te keren en het land samen herop te bouwen.

Toespraak Assad: Enkele opmerkelijke citaten vervat in een korte video.

Terugblik

Afbeeldingsresultaat voor frontieres comté flandres
Graafschap Vlaanderen ca.1350

De machtshonger van het niet zo ‘douce France’:

Deze meest noordelijke regio van Frankrijk, grotendeels geprangd tussen de kust en de grootstad Rijsel, heeft nog steeds haar Vlaamse volksaard en eigenheid behouden. Niet moeilijk te begrijpen, want dit gebied vormt immers geen etnische grens met Vlaanderen maar eerder een staatkundige, een gevolg van jaren tegengestelde machtsbelangen van grootmachten. Eeuwenlang behoorde de streek, die nu door iedereen Frans-Vlaanderen wordt genoemd, immers tot het voormalig graafschap Vlaanderen of althans tot de grotere constellatie ervan. Een historisch en cultureel overzicht: lees verder…

Het centralistische Frankrijk wiste afkomst en geschiedenis uit. De Vlaming, Elzasser, Bretoen, Normandiër, Bask, Corsikaan… verfranst, hun eigenheid, taal, cultuur, identiteit uitgewist. Franse ambtenaren en de clerus werden zo ver mogelijk van hun geboortegrond hervestigd. “Nationalisme? Verraad van morele waarden,” volgens Macron.

Ottomaanse chantage

Afbeeldingsresultaat voor Ottoman occupation of athens

Een moskee in Athene? Blijft een oud zeer. De Grieken zijn de Ottomaanse bezetting nog niet vergeten. Ook al leven er intussen opnieuw tienduizenden moslims in de Griekse hoofdstad. De president gaf officieel toelating voor de restauratie en heropening van de oude Fethiye-moskee als islamitisch gebedshuis, maar de inhuldiging laat op zich wachten. Een doorn in het oog van de Ottomaanse leider.

Tot hij kans zag druk uit te oefenen op de Griekse regering n.a.v. Tsipras’ bezoek aan Istanboel, die van de gelegenheid gebruik maakte een kijkje te nemen bij de Haghia Sophia en het Grieks-Orthodoxe Halki seminarie op Heubeli eiland, nabij Istanboel. Hij benadrukte de vriendschap tussen beide landen en uitte daarbij de hoop dat het seminarie, de opleidingsschool voor jonge priesters, binnenkort zijn deuren weer zou openen. N.a.v. de spanningen tussen Turkije en Griekenland omwille van het Cyprus-conflict werd het verplicht te sluiten in 1971.

Erdogan zag zijn kans – voor wat hoort wat – en stelde een ruil voor: een heropening van de Fethiye moskee (momenteel gebruikt als museum en tentoonstellingsruimte) in Athene volstond niet , het gebouw moest bovendien voorzien worden van minaretten. De gerestaureerde moskee werd oorspronkelijk gebouwd in 1458 gedurende de Ottomaanse bezetting van Griekenland, maar werd als zodanig niet meer gebruikt sinds 1821.

Erdogan vindt dat een moskee zonder minaret maar half werk is. Een kerk heeft toch ook een klokkentoren? … Erdogan heeft blijkbaar onze moderne betonnen bunkerachtige kerken nog niet gezien…

Tsipras is benauwd voor kritiek in eigen land. Turkije had het grondgebied van het seminarie (en andere christelijke eigendommen) geconfisceerd en intussen teruggegeven. Maar verder blijft het gebouw leeg staan; de opleiding van christen priesters in Ottomanië is een brug te ver…. tenzij de oproep voor het islamitische gebed weer over de daken van Athene vanuit de minarettoren kan klinken… (…)

In liefde en oorlog…

Afbeeldingsresultaat voor sly man cartoon

Een wijs man heeft me ooit gezegd: “Als je niet rechtdoor kunt, moet je er rond gaan…”

De ridders in de Middeleeuwen wisten dat ook al.

Aanslagen, ontvoeringen en undercoveroperaties achter de vijandelijke linies. In de donkere middeleeuwen hing de toekomst van een heel rijk soms af van een paar mannen die het niet zo nauw namen met hun riddergelofte. Lees verder …

Gedachten in gedichten

Anna Bijns: Priesters zijn menschen als ander liên

Weer geestelick, weer weerlick, boeren ofte prelaten,
Wy zijn arme, zondighe, crancke vaten,
Edel van deughdens, maer vol ghebreken.
Hoe compt dan dat wy malcanderen dus haten,
Beclappen, belieghen, draghen achter straten,
Die zelve totten ooren in sonden steken?
Dat het volck nu dynct, durft wel stautelick spreken,
En principalick van muenicken en papen;
En hoe zy de waerheit het zegghen oft preken,
Zoo fenynighe slanghen daer meer up gapen;
En of die priesters zom uut waren om rapen,
‘t En zijn gheen inghelen, maer menschen cranck.
Besiet u-zelven, aerme schurfde schapen,
Peynst, gaen zy cruepele, ghy gaet wel manck,
Ghy hoort oock gheerne in den buydel geclanck;
Eyst wonder of priesters gheerne pennynghen zien?
Ic zegghe: “Ic en diene om gheenen danck,
Priesters zijn menschen als ander liên.”

Afbeeldingsresultaat voor anna bijns

Schaemt u, ghy clappaerts, vul valscher suspitien,
Ghy mueght wel vreesen Gods stranghe punitien,
Als hy ten oordeele sal zijn gheseten.
Zy segghen dat die papen die beneficien
Coopen ende vercoopen; dees quade mailitien
Mercken zy wel, maer zy hebben vergheten
Hoe zy zelve het zweet van den aermen eten.
God weet hoe zom cryghen haer substantie,
Duer lieghen, bedrieghen, ontschryven, ontmeten,
Oft anders door wouckerie ofte finantie;
Bancheroute, dat is eene gemeene usantie,
Soo wel onder die Duytschen als onder die Walen,
Een quinckernel, dat’s die quitantie,
Zy en willen van tween niet een betalen.
Dit volck zeght: “Die muenicken en papen dwalen.”
En haer selfs hofken en willen zy niet wiên;
Merct u selfs crancheit en zeght zonder dralen;
“Priesters zijn menschen als ander liên.”

Of priesters oock met vrauwen ommegaen,
Ic en zegghe niet of ‘t en is qualick gedaen;
Maer zal men haer cranckheit daerom verbreyden?
Ghy, ghehuwede man, wilt my wel verstaen,
Ghy hebt ter kercken een huusvrauwe ontfaen
En hebt ghezworen onder u beyden
Dat ghy van malcanderen niet en zult scheyden,
Zydy altijts ghetrauwe uwen pare?
Ghy gaet u oock somtijts by andere vermeyden,
Of die priesters ooc somtijts hadden een care,
Die duvel die u quelt haerliêr oock tenteert,
Haerliêr lichaem als het uwe, gheseyt in ‘t clare,
Is tot alder cranckheyt gheinclineert,
Dit ghevoelt ghy in u-zelven als ghy wel jugeert.
Hier zoudy om dyncken als ghy yet zaecht gheschiên.
En segghen als yemant die priester accuseert:
”Priesters zijn oock menschen als ander liên.””

Of priesters ooc somtijts lachen en synghen,
By goet gheselschap danssen en sprynghen,
En of zy in vrueghden waren de meeste,
Sal men se begrypen met sulcken dynghen?
Al siet men haer oock een bacxken uut brynghen,
‘s Ghelijcx oock wachten met blyden gheeste,
Die nemmermeer en verheught is wel een beeste;
Zy moeten oock somtijts haer hertkin verlichten.
Peynst hoe gheerne ghy sijt in de feeste,
Daer vrueght hantieren vrau Venus nichten;
Of priesters oock saghen op schoone ansichten
Sal men se voor bouven hauden terstont
Ende haerliêr versmaden als boose wichten?
Peynst, wat goets smaect ooc wel in uwen mont.
Eer ghy priesters begrijpt gaet in u selfs gront,
En is ‘t dat ghy daer vint ‘s ghelijcx van dien,
Laet se onbegrepen en seght goet ront:
“Priesters zijn oock menschen als ander liên.”

Prince, achterclappers en lueghen-vinderen
Zullen zelden eens anders ghebreck verminderen,
Maer liever vermeerderen, elck zy op zijn hoede.
Of priesters misdoen wat mach ‘t ons hinderen,
Wy zijn al t’samen Adams kinderen,
Te samen-ghezet van vleesche en van bloede.
Men behoorde alle dynghen te keeren in ‘t goede,
Met den priesterlicken staet spotten noch gecken,
Maer doen ghelijck Constantinus, de vroede,
Die haerliêr mesdaet metten mantel wilde decken.
Dit zoude u met recht tot dueghden verwecken,
Die met achterclap haren tijt verquisten,
Met lueghenen der priesters fame bevlecken,
Zeyden zy noch niet meer dan zy en wisten.
Hoort ghy, Lutersche evangelisten,
Die Gods stathauders dus alomme bespiên,
Laet staen u clappen, ghy duvelsche artisten:
“Priesters zijn ooc menschen als ander liên.”

Syrië: de puzzelstukjes vallen stilaan terug op hun plaats

Afbeeldingsresultaat voor syria puzzle

Er was eens een park in Beer Ajam, met smalle zandwegeltjes tussen bomen, struiken en bloemenperken, met zitbanken om even te verpozen. Rond het park een muur van zwarte opeengestapelde natuurstenen. In het midden van het park het standbeeld van Satanaya (ook Satana genoemd), een soort “oermoeder” der Tsjerkessen, een mythische figuur. Een slanke, rechtop staande vrouw op een sokkel met een rode, geborduurde mantel en een wit kleed. Op het hoofd een traditioneel Tjerkessisch kapje met een sluier eraan gehecht.

Syrien: Es war einmal ein Park in Beer Ajam

In de ene hand hield Satanaya een open geslagen boek; in de andere hand, hoog boven haar hoofd, een lampje om de bladzijden van het boek te verlichten. Satanaya geldt als wijs en verstandig, ze wordt als vrouw en als vruchtbaarheidsgodin vereerd. Haar verschijning eist verering en respect, wijst op het evenwicht dat mannen en vrouwen in de Tsjerkessische maatschappij én in mythes en sagen toegeschreven wordt. Tot op heden worden deze mythen door de ouders aan hun (klein-)kinderen overgeleverd. (…)

De dorpen Beer Ajam, Breika en Kahtanieh (Modariya in het Tsjerkessisch) bevinden zich op de Syrische Golanhoogte in de provincie Qunaitra. Opgericht door de Tsjerkessen, die sinds medio 19de eeuw vooral via Oost-Turkije naar de Golan Hoogte, in toenmalig Syrië-Palestina, trokken en zich daar vestigden.

De Golan Hoogte was toen dunbevolkt, begroeid met vooral steeneiken en esdoorns. De sterke sneeuwval in de winter, de overvloedige regen en warme zomers herinnerden de Tsjerkessen aan hun oude vaderland in de Kaukasus. Ze ontginden en beplantten het vruchtbare en waterrijke land tussen het Meer van Genesareth (Meer van Tiberias), Damascus en de berg Hermon, de “berg van de sjeik”. De naam van de berg verwijst naar de sneeuwkap, die aan het hoofd van een sjeik herinnert met een witte hoofddoek.

De Tsjerkessen brachten het tot een bescheiden welstand en werden na de onafhankelijkheid in 1946 Syrische burgers. Tot op vandaag dragen ze zorg voor hun taal en tradities, thuis in het gezin, in de familie en in verenigingen, waar de oude traditionele dansen aangeleerd worden. Ze leren meer over hun muziek, over hun cultuur en over hun mythes. Iedereen kent Satanaya en haar geschiedenis.

Voor hen is Beer Ajam, wat Mekka voor de meerderheid der moslims is. Een heilige plaats. Op vrije dagen een geliefd uitstapdoel om te picknicken in het groen. Tsjerkessen zijn ook moslims.
Het sappige groen is weg. De velden zijn kaal, de fruitplantages verdwenen, het Satanayabeeld in het park van Beer Ajam vernietigd, de parkmuur brokkelig, de bomen geveld, de struiken verbrand en verdord, de zitbanken waarschijnlijk als brandhout gebruikt.

In 2012 trokken de eerste terroristische groepen als een sprinkhanenplaag door de dorpen, bedreigden de bewoners, vielen hen aan en verdreven hen. Ze namen hun intrek in de huizen om gaven de Tsjerkessische dorpen een nieuwe bestemming: een steunpunt voor de aanvallen tegen het Syrische leger. Pas in de lente van 2018 slaagde het leger erin – samen met Rusland, Iran, Hezbollah – de terroristen uit het gebied te verdrijven. Honderden van hen werden door het Israëlische leger over de bezette Golanhoogte naar Jordanië geëvacueerd (… u herinnert zich de poco berichtgeving betreffende de zgn. “humanitaire actie, de redding der Witte Helmen); anderen pakten de vrijgeleide naar Idlib aan om daar verder te timmeren aan hun terreurpad. Nog anderen legden de wapens neer, gingen in op het verzoeningsaanbod van de Syrische regering en verhuisden naar daar waar ze thuis hoorden. Maar toen de eerste bewoners – de Tsjerkessen – naar Beer Ajam terugkeerden om poolshoogte te nemen hoe hun huizen, tuinen, bedrijven en landbouwgronden eraan toe waren, vonden ze in hun huizen nog steeds aanhangers en familieleden der gewapende terroristengroepen. Deze zijn afkomstig uit west-Ghouta, ze kwamen om de Tsjerkessische dorpelingen te bestrijden. Ze hebben daar in Ghouta hun eigen woningen. Ze moeten terugkeren naar hun huizen, hun eigen dorpen en steden. Maar zij willen niet. Ze voeren aan dat slechts de gewapende milities moesten afdruipen. En dat ze een lokale politie-eenheid zullen oprichten om de controle over te nemen, resp. te behouden.

De burgers van Beer Ajam protesteerden: “Onze politie wordt door deze mensen bedreigd, beschoten en verjaagd.” en stuurden een delegatie naar de goeverneur van Qunaitra en naar de dd. legeroverheid met het dringende verzoek de indringers uit hun dorpen te verdrijven.
In september was het dan eindelijk zo ver: de bewoners konden voor het eerst terugkeren in hun dorpen. Er werd een bus gehuurd – velen hadden hun auto moeten verkopen om te kunnen overleven – om de transportkosten zo laag mogelijk te houden.

Aan de grens van Beer Ajam stond een plakkaat waarop men kon lezen wie er zoal hier de laatste jaren de lakens uitgedeeld had: “Het Ver. Damascus Front, de Rahman-leeuwen”, een lokale Al-Nusra afdeling. Al het groen is verdwenen, een maanlandschap. In sociale media worden foto’s gedeeld “voor en na”. Parklandschappen zijn weg, banken werden opgestookt, huizen zwaar beschadigd of gewoon helemaal vernield. En – verrassing! – achtergelaten Israëlische producten, zoals tabletten, Israëlische dadels, tandpasta, scheerschuim, shampoo, cosmetica… alles “Made in Israel”. In een hoek een Israëlisch brandblusapparaat, op de grond auto-wisselstukken in dozen zonder oorsprongsetiket. De lege munitiekisten ook zonder belettering. Jarenlang hoorden ze geruchten dat de terroristen door Israël ondersteund werden, nu konden ze het met eigen ogen vaststellen.

Inderdaad, zelfs de Israëlische media berichtten over de omvangrijke humanitaire, financiële en militaire inzet van het Israëlische leger in de door de terroristen bezette Z-W-Syrische provincies Qunaitra en Deraa (Daraa). Israëlische NGO’s waren actief in educatieve en medische projecten. Israël financierde en bewapende minstens 12 terroristische groepen in het gebied.

Voor de mensen van Beer Ajam moet het leven verder gaan. Ze organiseren opruimdagen om samen de puinhopen en de “nalatenschappen” der terroristen op te kuisen. Jong en oud vegen de straten schoon, poetsen in de huizen, planten opnieuw de eerste boompjes. De terugkeer en het herstel is moeilijk. De rit van en naar Damascus-hun dorpen is duur en het wonen in de dorpen is nog steeds onmogelijk, want de stroom- en watervoorziening werkt nog niet. De beloofde herstellingswerken worden met mondjesmaat uitgevoerd. De huizen blijven leeg omdat hele families Syrië verlaten hebben. Anderen hebben niet de financiële middelen om muren, vensters en deuren te repareren. Overal werden elektrische leidingen en armaturen gestolen – een dure factuur voor wie zijn huis bewoonbaar wil maken.


China heeft recent een schenking van 300 transformatoren aangekondigd, waarvoor dank. Maar de nood is groot in Syrië en de heropbouw gaat voor de meesten niet snel genoeg. En dan zijn er ook nog de sancties, waarover in alle talen gezwegen wordt. “Humanitaire” sancties die alles behalve de menselijkheid uitdragen.

Auteur: onafhankelijke journaliste Karin Leukefeld, geaccrediteerd in Damascus. Vertaling Golfbrekers (…)