Redders gezocht!

Afbeeldingsresultaat voor proost glaasje drinken animated gif

Net voor de feestdagen is deze conclusie van een wetenschappelijke studie meer dan welkom.

Het vermogen om alcohol te verwerken, heeft mogelijk de verre gemeenschappelijke voorouders van de mens en de mensapen gered van de uitsterving. Het gaf hen een voordeel in de concurrentiestrijd met gewone apen, op een ogenblik dat hun toekomst er weinig rooskleurig uitzag, zeggen onderzoekers in een nieuw boek. (…)

Se non è vero, è ben trovato…

Chocolade Muur

Afbeeldingsresultaat voor chocolade hart

Patrick Roger herdacht op zijn manier de val van de Berlijnse Muur. Hij bouwde een 8 m lange, 3 m hoge barricade voor de ingang van de chocolaterie aan de rue du Faubourg/Saint Honoré, compleet met graffiti. Vervolgens sloopte hij de Muur. Iedereen die zin had – én er rap genoeg bij was – kon een stuk Parijse Berlijnse Muur meenemen naar huis.

Dat Frankrijk en G.B. 30 jaar geleden niet bepaald blij waren met de Duitse hereniging werd vlotjes vergeten. Ze moesten zich echter neerleggen bij de wil der VSA.

Welke keuken prijkt aan de top?

“Het Lot van naties”, schreef Jean Anthelme Brillat-Savarin, een Franse rechter en schrijver-gastronoom (18de eeuw), in ‘La physiologie du goût’, “hangt af van de wijze waarop zij zich voeden.” Vandaag hangt het mede af van de wijze waarop het – ook – de rest van de wereld voedt. Culinaire diplomatie is even aanwezig als economisch touwtrekken. In 2012 lanceerde het buitenministerie van de VSA een promotie-opdracht om de Amerikaanse (… lees VSA) keuken in het buitenland populair(der) te maken. Voor zover de VSA een “keuken” hebben… Daar is onze redactie enigszins bevooroordeeld.

Welk land staat er nu aan ‘s werelds top? Joel Waldfogel (Univ. Minnesota) besteedde er een studie aan. Hij maakte een lijst op van 52 landen, maakte gebruik van TripAdvisors (reis/hotel/restaurant webstek) restaurantopsommingen, van Euromonitor cijfermateriaal (marktonderzoek). Waar tradionele handel gemeten wordt volgens de waarde der goederen/diensten die ‘s lands grenzen overschrijden, meet de auteur de culinaire waarde volgens de waarde van de voeding die op restauranttafels aangeboden wordt. Lokale consumptie van buitenlandse keuken wordt behandeld als “import”, terwijl buitenlandse consumptie van lokale keuken als “export” beschouwd wordt. Het verschil toont aan welke landen de grootste invloed hebben op de mondiale smaakpapillen.

Merkwaardig resultaat voor de VSA. De VSA zijn de grootste netto importeur van buitenlandse keuken, gevolgd door China, Brazilië en G.B. Italië daarentegen telt als de grootste exporteur van Salvini’s menukeuze. De mondiale voorkeur voor pasta’s en pizza – en daar bovenop de Italiaanse onverschilligheid voor buitenlandse gerechten – geven het land een grote voorsprong.

U kan Joel Waldfogels analyse “Dining out as cultural tradehier lezen (Engels).

Ook in Damascus wordt er druk gebouwd en schade hersteld

De bronafbeelding bekijkenAl-Midan (of Al-Mydan), de zgn. keuken van Damascus, waar de Chrétiens d’Orient ook hun handen uit de mouwen steken bij de herstelling der beschadigde woningen:

Video 1: beelden uit 2010: ‘s avonds veranderde de wijk in een één groot straatrestaurant.  Midan was gedurende tientallen de favoriete eetplaats voor vrachtwagenchauffeurs omwille van de snelle hap-mogelijkheden.

 

Zin in een spin?

Afbeeldingsresultaat voor spider animated gifNiet zomaar een spin.  Een uit de kluiten gewassen tarantula, verpakt in een taco.  Zou ongeveer de smaak van een mossel met een gebakken korstje hebben.

De initiatiefneemster, Edith, kwam op het idee nadat ze schorpioen geproefd had.  En ze verraadt haar recept.  Eerst moeten ze dood – juist, ja.  Zoiets vermoedden we al.  De diervriendelijkste manier – te vergelijken met het verdoofd slachten – bestaat eruit de spin in de diepvriezer te steken.  Met een koe zou het om praktische redenen niet mogelijk zijn. Dan wordt de spin gebakken en/of gekookt.  De haartjes zijn giftig, die moeten verwijderd worden.  Hoe ze dat doet, heeft Edith niet verraden.  Allicht zal ze ze niet epileren.  Misschien vervult het flamberen die functie.

Edith heeft een tarantula-kwekerij gevonden in Veracruz, waar ze haar het bereidingsrecept gegeven hebben.  Een tarantulataco staat intussen op de spijskaart en kost het niet gering bedrag van omgerekend 21 euro.

Edith is niet de enige die de culinaire kwaliteiten van tarantula’s ontdekt heeft.  In Cambodja wordt het verkocht als “streetfood”, een hapje uit het handje, met diverse variantes op haar recept: o.a. in deeg gedoopt en vervolgens gefrituurd, zoals bij ons bv. mosseltjes of calamaresringen.

Wij houden het wel op mosselen…